「冒險只會發生在有冒險精神的人身上」

『 在2008年,Elliott Bisnow,一位擁有幾間公司的創業家,創辦了高峰系列 (Summit Series) – 一個 “非會議的會議”型態活動,像是年輕企業家的互助會。這一切從19人的滑雪之旅開始,迅速成長至2010年在首都華府的750人,到2011年的1200人海上遊艇高峰會。局部網絡交流、局部TED演講、局部極限運動,這些僅限邀請參加的活動已成為社會企業精神的核心。過程中,高峰系列更是幫助非營利組織募得$150萬美金以上的款項。參與者包含前美國總統Bill Clinton、英國商業大亨和維珍集團創辦人Richard Branson、TOMS鞋的創辦人Blake Mycoskie、亞馬遜創辦人Jeff Bezos、知名歌手John Legend等無數不同領域的知名人士。 』

Elliot Bisnow 創辦高峰系列時他才23歲。

現在的他除了持續每年舉辦高峰系列的活動,創造集結多元領域的先進烏托邦之外,他還是一座山的共同擁有者。

對,你沒看錯。一座山。一座擁有北美最大滑雪場的山,一個可以建造他們夢想中伊甸園的地方,讓全球擁有共同想法的人都能前往居住的城鎮。

當我看到這個人的事蹟時第一個閃過我腦海的念頭是:
我23歲時在幹嘛?為什麼這個人可以在這樣的年紀做到這樣的事?
決定買下這座山的時候他也才26歲!
 
這個人的一切都引發我極大的好奇心,我想知道他的背景和他的過程,到底他做了什麼事可以讓他有如此超凡的成就?
 

Elliott在大一的時候創辦了他的第一個事業 – 做T恤,大二時又成立了另一個創意行銷公司。兩個都是失敗收場,但他也從中學取了許多經驗。大三時他開始跟他爸爸合夥創業,開始針對商業房產做廣告銷售的業務。他每天都5點起床,大量電話行銷潛在客戶。到學期末時他的業績直衝100萬美金。這時他發現學校不是他可以獲得他想要的教育場所,因此決定輟學,專心投入與他爸爸的事業,持續業務的生意。

在他離開學校一年半後,23歲的他開始思考如何成長和拓展事業。很快的他就決定,最好的建議或想法來自於其他成功的年輕創業者。障礙是,怎麼與這些知名公司的創辦者搭上線。

他用他在推銷廣告的那招,開始打電話給這些不認識的創辦人。他的銷售話術簡單到讓人難以拒絕:我是個創業家,你們也是,要不要來猶他州的Park City滑幾天雪,順便認識其他成功的年輕創業家交流一下?臨門一腳?Elliott 負擔他們所有的差旅費。

他將這稱之為『30名30歲以下CEO的高峰會』。最後一共有19人參加。

這是第一場高峰系列的開始。

 
因為回饋很好,並與這些人建立起好的關係,第二場活動就晉升至60人。再下一場120人、250人到首都華府的750人。高峰系列開始的三年後就是第一場1200人的海上高峰會。
 
這一切都是從第一個20人開始的。因為他創造了一個有價值的商品,讓參加的這些人將他介紹給更多的人,拓展他的網絡,口耳相傳他的活動,一步一個人的建立起如雪球效應般的動力,讓後續的人數倍數成長。
 
Elliott曾說,所有的活動或社群都有品牌。所有品牌都有自我獨特的精神和價值系統。你所做的每件事都是在於擁抱和傳遞你獨特的精神和價值系統。高峰系列在很多層面可以想像成胡士托音樂節 (Woodstock) vs 商業論壇 vs 燃燒人節慶 (Burning Man) 型態的活動體。
 
 
在高峰系列開始三年後,每一場超現實的活動都比前一場成功的狀態下,Elliott做了一個超乎想像的決定。他與合夥人們決定買下一座山,並要在山上建構一個城鎮。
 
在2011年,當Elliott只有26歲時,他跟一個之前參加過他高峰系列活動的創業者相約喝咖啡,開始聊起創立一個社群的想法。這個創業者開始告訴他這個位於猶他州非常美麗的山-Powder Mountain,並建議他們可以合夥把整座山買下來,建造他們想像中的社群。這是個任何人聽到都覺得瘋狂的想法。但更瘋狂的是Elliott說:「我們來做吧」。
 
一個單純的咖啡會談衍生成了8小時的會議。
而Elliott的其他三個合夥人也跟他一樣的瘋狂,在聽到這個主意後全數同意,並隔天就買機票飛往Powder Mountain開始場勘。四人全數進入夢想模式,思考如何可以買下這座山、如何執行他們所想要執行的一切。他們開始用計畫高峰系列的方式,打電話給所有讓這件事可以成型的人,不管認識或不認識。因為他們有非常清楚的藍圖,想要創造一個充滿啟發性的伊甸園。
 
這個計畫已經開始了6年,他們擁有北美最大的滑雪場,從零開始建造道路、水電和污水系統。他們想要以不破壞自然生態的方式建構他們想像中的城市。在未來的5年內預計將會有500個左右的家庭建造屬於他們的住所。
 
「冒險只會發生在有冒險精神的人身上」– 這是Elliott的座右銘。
 
當你開始冒險,在另外一端會發生的不是只有一點點的好,或是兩倍的好,它非常有可能是超乎想像的好。
你不能量化冒險所能帶給你的。
 
當你打開心胸並開始踏上冒險的旅程,所有的可能性都會發生。